Нотаріат як один з найбільш ефективних механізмів дотримання прав суспільства був винайдений для захисту інтересів власника. Нотаріальна діяльність зачіпає інтереси і життя безлічі людей і  рганізацій та підвищує юридичну обізнаність населення. Саме тому дана тема, є актуальною темою сучасного суспільства, яку необхідно ретельно вивчити.

Історично період виникнення нотаріату і початок розвитку нотаріальної діяльності в якості професійної діяльності відноситься до періоду давнини і античного світу.

Інститут нотаріату є одним з найбільш ефективних механізмів дотримання прав учасників цивільного обороту.

У Стародавньому Єгипті нотаріальною діяльністю займався особливий чиновник, званий на грецький манер «агораномас». Це був писар-нотаріус, наділений повноваженнями формувати і закріплювати юридичні докази. Єгипетські судді часто виконували нотаріальні функції. Важливі документи від імені неграмотних людей могли бути зафіксовані судовими секретарями.

У стародавньому Вавилоні закріпленню набутих прав служили свідки. В епоху давнини присутність свідків, при скоєнні того чи іншого юридично значущої дії, є достатньою гарантією для справедливого вирішення питання. В античну цивілізацію інститут представляла посаду «іеромемнеса» (від слів. «Ієро» - священний і «мнезос» - пам'ять), які були не тільки нотаріусами, а й служителями релігійного культу.

У Римській імперії вперше про нотаріальної діяльності згадується в записах секретаря великого імператора Цицерона. Поступово в Римі склалося дві категорії нотаріусів. Перші - scribae займали посади в державному апараті, а другі exceptoreset notarii служили у приватних осіб. У число нотаріусів приймалися тільки римські громадяни з хорошою репутацією. Обирали нотаріусів магістрати, які підбирали собі кандидатуру з числа більш талановитих переписувачів. Друга категорія нотаріусів набирався з числа вільних громадян (exceptoreset) або рабів (notarii), які служили у багатих римлян.

Існував особливий інститут - табелліони. Являли собою своєрідне незалежна установа. Саме воно, як відзначають багато наукових діячі, є прототипом організації, що отримала назву «нотаріат».

У Стародавньому Римі церква мала свій «нотаріат». Під час їх бесід з людьми були присутні спеціальні особи, тобто нотаріуси, які були зобов'язані записувати такі бесіди і складати відповідні документи.

Франкские королі заснували королівську канцелярію, до складу якої входило кілька нотаріусів. Значення засвідчених цієї канцелярією приватних документів було настільки велике, що їх оспорювання заборонялося під страхом смертної кари.

У Франції був проведений ряд перетворень цього інституту: прийнятий статут, що регламентував діяльність нотаріусів, вперше введено положення про збереження в таємниці фактів і даних.

Першу реформу у французькому нотаріаті провів Людовік IX і тим заклав відділення судової влади від нотаріальної і спірною юрисдикції від безперечною. Майбутній завойовник Європи - Наполеон реорганізував законодавство шляхом видання серії кодексів - це цивільний, кримінально-процесуальний, комерційний і кримінальний. У цивільному кодексі була окрема глава- нотаріальне право, яка проіснувала без зміни майже до нашого часу.

Відповідно до цієї чолі нотаріус став власником державної друку, мав право засвідчувати документи від імені держави. Саме ця французька модель пристрою нотаріату стала зразком для оформлення схожого інституту в інших європейських країнах.

Таким чином, все, створене людьми, удосконалюється, і нотаріальне мистецтво не є винятком. Писарі, які виступали в ролі удостоверітеля найбільш значущих в суспільстві юридичних дій, виступили прототипом системи сучасного нотаріату.